Cancerul de col uterin

Virusurile papilomatoase umane (HPV) sunt responsabile de tumori ale pielii și ale membranelor mucoase. Cancerul de col uterin este o boală în care celulele normale cervicale își schimbă structura devenind celule atipice. Acestea se transformă malign și se multiplică haotic. Colul uterin suferă constant modificări ciclice (în funcție de ciclul menstrual). În cursul acestor modificări fiziologice celulele cervicale pot suferi diverse mutații, favorizând apariția celulelor anormale (pre-canceroase), mai ales în cazul infecției cu HPV.

Cancerul de col uterin se poate diagnostica încă din stadiul incipient, când poate fi tratat complet, prin testul Babeș – Papanicolau efectuat anual. Acest test poate depista celule anormale înaintea transformării lor în celule tumorale.

Simptome

Transformarea anormală a celulelor colului uterin este asimptomatică, iar semnele infecției cu virusul HPV pot fi prezente sau nu (negi în zona orală sau genitală). De aceea se recomandă efectuarea testului Babeș – Papanicolau cel putin o data pe an, pentru a depista aceste modificări cât mai devreme. În stadii avansate ale cancerului cervical se pot întâlni următoarele semne și simptome:

  • secreții vaginale cu miros neplăcut;
  • sângerări abundente;
  • dureri pelvine;
  • dureri în timpul contactelor sexuale = dispareunie;
  • sângerări între menstruații (menometroragie);
  • sângerări după actul sexual.

În faze foarte avansate:

  • anemie datorita pierderilor masive de sange;
  • durere la nivelul zonei lombare;
  • durere la nivelul membrelor inferioare;
  • scădere bruscă în greutate, mai multe kilograme în decursul a câtorva săptămâni/luni.

Dacă se suspectează cancerul cervical sunt necesare efectuarea mai multor investigații pentru a confirma acest diagnostic:

  • colposcopia și biopsia cervicală – identifică și determina localizarea exacta a celulelor maligne de la suprafața cervixului;
  • Biopsia endocervicală – determină prezența celulelor maligne și la nivelul canalului cervical (porțiunea care leagă cervixul de corpul uterin).Aceste investigații pot fi realizate și în cazul femeilor însărcinate suspecte de cancer cervical.

Stadiile cancerului cervical

După depistarea cancerului se efectuează diverse investigații pentru a afla gradul de răspândire în cervix sau în alte părți ale corpului, iar metoda prin care se studiază se numește stadializare. Informațiile culese din procesul de stadializare hotărăsc stadiul bolii și sunt importante pentru planificarea tratamentului.

  • Stadiul 0 ( carcinom in situ) = afectarea primului strat de celule al cervixului, fără invadare în straturile profunde.
  • Stadiul 1 = implică doar cervixul:
    • Stadiul 1a = cancerul nu invadează țestul cervical în adâncime mai mare de 5mm și nu se întinde mai mult de 7 mm.
    • Stadiul 1b = cancerul invadează țesutul cervical în adâncime mai mare de 5 mm și se întinde mai mult de 7 mm.
  • Stadiul 2 = cancerul invadează cele două treimi superioare ale vaginului, dar nu și peretele pelvisului
    • Stadiul 2a = invazie de până în cele două treimi superioare ale vaginului, dar nu și în țesuturile din jurul uterului
    • Stadiul 2b = invazie dincolo de cele două treimi superioare ale vaginului. Captează și țesuturile din jurul uterului
  • Stadiul 3 = cancerul invadează treimea inferioară a vaginului
    • Stadiul 3a = cancerul nu invadează peretele pelvin
    • Stadiul 3b = cancerul invadează peretele pelvin și/sau formațiunea canceroasa are o dimensiune atât de mare încât poate bloca ureterele. Aceste blocaje pot duce la mărirea rinichilor sau chiar la oprirea funcționării lor. Celulele canceroase pot invada și nodulii limfatici din pelvis.
  • Stadiul 4 = Cancerul invadează alte organe pelvine sau alte părți ale corpului.
    • Stadiul 4a = cancerul invadează vezica urinara sau pertele rectal sau nodulii limfatici din pelvis
    • Stadiul 4b = cancerul invadează și alte părți ale organismului, ca abdomenul, tractul intestinal sau plămânii

Investigații folosite în stadializarea cancerului de col uterin

  • Radiografia toracică, pentru a determina gradul de invazie canceroasă a plămânilor
  • Radioscopia toracică. Oferă informații asupra gradului de invazie tumorală asupra țestului pulmonar.
  • Tomografia computerizata (CT) cu sau fără injectare de substanțe de contrast.
  • Limfangiograma cu substantă de contrast. Este o investigație imagisitcă ce ajută la detectarea gradului de invazie tumoarală a nodulilor limfatici.
  • Ecografia abdomino-pelvina
  • Rezonanța magnetică nucleara (RMN)
  • Histeroscopia. Este o investigație imagistică ce oferă o bună vizualizare a canalului cervical și a uterului, cu scopul de a determina expansiunea tumorală.
  • Cistoscopia. Oferă informații asupra gradului de extindere tumorală la nivelul aparatului urinar.
  • Urografia. Oferă informații despre un posibil blocaj tumoral a rinichiului.
  • Proctoscopia. Oferă informații asupra gradului de extindere tumorală la nivelul intestinului gros.

Toate aceste rezultate se studiază împreună cu cele de la biopsie și astfel se determină stadiul cancerului cervical.

Tratament

Cancerul cervical diagnosticat în faza incipientă poate fi tratat în totalitate. Tratamentul cancerului cervical poate fi unic sau poate fi o combinație de mai multe metode. Tipurile de tratament folosite în cazurile de col uterin sunt:

  •  Tratament chirurgical prin care se îndepărtează tumora
  •  Radioterapia. Folosită pentru a reduce dimensiunile tumorii
  •  Chimioterapia. Folosită pentru tratamentul metastazelor.

Prognosticul cancerului de col uterin depinde de tipul și stadiul acestuia. Pentru alegerea adecvată a tratamentului se iau în considerare vârsta, starea generala de sănătate, calitatea vieții și dorința de a avea copii în viitor.